August 2019 Environment hiking Latest

Kuinka rotko pelastettiin

Kuinka rotko pelastettiin

Johtava kuva: Brenda J. Wiley

20 vuotta sitten, Gorgesista tuli valtion puisto vesivoiman padon sijasta yhden inspiroivan johtajan ponnistelujen ansiosta. Nykyään se on edelleen yksi kauneimmista ja parhaiten varjeltuista salaisuuksista Etelä-Appalachiassa.

Bill Thomas, ottaessaan näkymät Gorgesin kansallispuistossa, ajatteli mitä tämä maa olisi voinut olla – laaja vesivoimahankkeiden vyöhyke, sen kuuluisat vesiputoukset putkivat putkien kautta, sen villit joet jäähtyivät altaisiin, jotka on suunniteltu huuhtelemaan kuten käymälät tuottamaan voimansiirtoa.

Hän ajatteli mitä se on ollut viimeisen 20 vuoden ajan – turvallisesti säilynyt syvien rotkojen ihmemaa, joka on syöksymässä. joet ja harvinaiset kasvit.

Ja jonkin verran poistumisen jälkeen Thomas tunnusti tämän omaisuuden historiaa tuntevien ihmisten yksimielisyyden – että hän, ehkä enemmän kuin kukaan yksittäinen henkilö, vei sen pois ensimmäisestä kohtalosta ja kohti toista. 19659004] "Uskon, että olen tehnyt yhden hyvän asian elämässäni", hän sanoi.

Itse asiassa Thomas, 91, eläkkeellä oleva kemian insinööri, teki palkattoman, myöhässä eläneen uran tehdäkseen hyvää. ympäristöasioita, soveltaen intohimoaan th E ulkona ja loistava, Princetonin kouluttama äly lukuisiin syihin, mukaan lukien DuPontin valtion virkistysmetsän sydämeen suunnitellun ylellisyyden alajaon estäminen.

Hän on toiminut Sierra-klubin Pohjois-Carolina-osaston puheenjohtajana ja auttoi löytämään ja / tai johtamaan mailin mittaisen luettelon muista ympäristöjärjestöistä. Hän on saanut luvun korkeimman kunnianosoituksen pitkästä ja erinomaisesta palvelusta, Joseph LeConte Award -palkinnon, ja hänet on ylennetty Pitkänlehden ritariin hänen panoksestaan ​​Pohjois-Carolinan osavaltiossa.

Puiston 20-vuotisjuhlan viettäminen lokakuussa pidettävässä vuotuisessa Beautiful Gorges Colours -tapahtumassa on täydellinen aika juhlia Thomasin perintöä. Mutta tee enemmän kuin nosta lasi Thomasille, sanoi Sierran pitkäaikainen valtionjohtaja Molly Diggins. Katso häntä todisteena siitä, että yksi henkilö voi tehdä valtavia muutoksia ympäristölle. Pidä häntä inspiraationa ja seuraa hänen esimerkkiään.

"Hän edustaa parasta, mitä yksi väsymätön, sitoutunut henkilö voi saavuttaa säilyttäen ja suojelemalla erinomaisia ​​maa- ja vesivaroja luonnon ja kansalaisten hyödyksi", Diggins

Kuinka Gorgesista tuli puisto

Arvioidaksesi sitä, mitä Thomas teki Gorgesin valtionpuiston hyväksi, ajattele sitä ei itsenäisenä omaisuutena, vaan osana suurempaa Jocassee-järven vesistöaluetta. Tunnetaan myös nimellä Jocassee Gorges, se on klimatologisen ja geologisen luonteen friikki, joka ulottuu Pohjois-Carolina-Etelä-Carolina-linjan yli Ashevillestä lounaaseen ja jonka National Geographic on nimennyt yhdeksi viidestäkymmenestä ”maailman viimeisimmistä suurista paikoista”.

muinainen tektonisten levyjen kaatuminen, joka loi Appalakkien vuoret, nosti sinisen muurin ylös vuorten kaakkoisreunaan ja muodosti järven valuma-alueen luut ja sen yläpuolella sijaitsevien rotkojen labyrintin. 2000 metrin seinä kerää kosteutta pilvistä, jotka ajautuvat ylöspäin Meksikonlahdesta, jolloin vuotuinen keskimääräinen sademäärä on 91 tuumaa (ja mahtava 136 tuumaa vuonna 2018), joka syöttää neljä maamerkkijokea, Thompson, Toxaway, Horsepasture ja Whitewater. Niiden määrätietoisia kaskadeja ovat Whitewater, Rainbow, Turtleback ja Windy fall.

Seinä tarttuu myös saniaisten ja sammalten tuulettuihin itiöihin. Ainakin yksi teoria monille harvinaisille ja uhanalaisille lajeille, joita löytyy täältä eikä missään muualla maapallolla. Uhanalainen Oconee Bell -kukka, jota ei tuntea luonnossa tämän vesistöalueen ulkopuolella, kasvaa runsaasti sen sisällä.

Vaikka näiden rotkojen ekologinen ja virkistysarvo näyttää nyt itsestään selvältä, vain harvat intrepid tutkijat ja retkeilijät arvostivat sitä kerran. 1980-luvulla sen potentiaalissa oli kyse vain vesivoimasta.

Duke Power, joka omisti alueella noin 60 000 hehtaaria, oli leimannut useita Jocassee-rotkon puroja varten suunniteltuja pumpun varastointilaitoksia, jotka on suunniteltu tuottamaan sähkönsiirtoja. ja joet. Mutta ensimmäinen aktiivinen uhka Jocassee-rotkoille tuli yhdestä harvoista vesistöalueen suurista traktoreista, joita herttua ei omista – 923 hehtaarin koko hevonen, jota hallinnoi Carrasan-niminen yritys. Se ilmoitti aikovansa rakentaa vesivoimalaitoksen joelle pienessä laillisessa mainoksessa, joka ilmestyi Brevardin Transylvania Occasions -lehdessä 5. maaliskuuta 1984. Tämä kiinnitti jatkuvasti tarkkaavaisen Thomasin, joka on yksi paikka merkitsemään alkamista, huomion. hänen aktivisminsa.

91-vuotias Invoice Thomas kulkee Gorgesin valtion puiston läpi, jota hän auttoi pysyvästi suojelemaan 20 vuotta sitten.

Mutta hänen heräämisensä alkoi tosiaan muutamaa vuotta aikaisemmin, kun hän tapasi toisen vaimonsa Shirlin, joka ansaitsee myös Gorges-vuosipäiväleivän. Invoice Thomas työskenteli tuolloin DuPontin tehtaalla lähellä Brevardia. Hän oli elinikäinen koivu ja retkeilijä, mutta myös elinikäinen republikaanilainen, Sierra-klubin jäsen, joka oli epämukava sen puolustamisesta.

"Shirlin tapaamisen jälkeen", hän sanoi: "Minua piti uudelleen."

Kun he näkivät ilmoituksen, uhkasivat yhtä heidän suosikkivaelluspaikoistaan, he ryhtyivät tutkimaan Jocassee-rotkon ympäristöä ja Carrasan-projektin hyväksymisprosessia. Kokoukset ja puhelut kuluttivat iltojaan. Bill Thomas laittoi Xerox-koneensa DuPont-toimistossaan ylikierrokseen pumppaamalla mainoskirjallisuutta.

Hän ja Shirl, hän sanoi, olivat liian naiiveja tietääkseen, että tällaiset ympäristöristit etenivät yleensä jäätikön vauhdilla. Tämä liikkui kuin lumivyöry. Muutaman varhaisen liittolaisen kanssa he muodostivat ryhmän nimeltä Horsepasture River Pals, jonka ”myöhemmin tajusimme voivan muodostaa siisti lyhenne FROTH”, Bill Thomas kirjoitti vuonna 2015 julkaistussa teoksessa, Dam it, No !! Tehokkaat kannattajat hyppivät nopeasti alukseen, mukaan lukien Mike Leonard, tuolloin nuori asianajaja ja nyt valtakunnallisen maan suojelurahaston puheenjohtaja. Ja useless 2 ½ vuotta FROTH: n perustamisen jälkeen, se saavutti lopullisen tavoitteensa – presidentti Ronald Reagan allekirjoitti lain lokakuussa 1986 lakiin allekirjoitetun hevosenkengän villi- ja luonnonvaraiseksi joeksi.

“Mielestäni suurin korkein Minulla on koskaan ollut elämässäni, kun hevoskarpi sai suojelun ", hän sanoi.

On vanha sanonta, että aktivistit on jaettu puiden sekoittajiin – inspiroiviin, visionääreihin ja hyytelöiden valmistajiin – jotka tekevät jatkuvaa ja yksityiskohtaista työtä. Thomas on molemmat.

"Bill oli supertähti", Leonard sanoi. "Bill oli erittäin avainasemassa maksun johtamisessa ja julkisen tuen rakentamisessa."

Hän kiinni siihen myös hankkimalla ja suojaamalla vesistöalue – mukaan lukien yli 7000 hehtaaria, josta tuli Gorgesin valtionpuisto – vaikka se eteni ympäristötoiminnan tyypillisempi vauhti. Hyvin hitaasti.

Hän jäi eläkkeelle DuPontista vuonna 1989 aloittaakseen työpaikan valtakunnallisen Sierra-klubin puheenjohtajana. Hän matkusti Washington DC: hen suostutellakseen liittovaltion lainsäätäjiä hankkimaan tärkeimmät osat vanhasta Carrasan-omaisuudesta, joka on nyt osa Nantahalan kansallismetsää. Hän taisteli estääkseen sähköjohdon, joka lopulta rakennettiin puiston läpi. "Saimme päämme lyömään tuosta", hän sanoi. Ja kun Duke ilmoitti, että se oli halukas myymään maataan 1990-luvun puolivälissä, Thomas oli Sierran tärkeä henkilö puiston luomisessa ja pani hänet neuvotteluihin metsästäjien kanssa, jotka yhdessä vaiheessa uhkasivat peruuttaa tukensa hankinta. Hänellä oli ratkaiseva rooli "tämän aiheen nostamisessa Sierran jäsenten keskuudessa", Diggins sanoi, mikä antoi hänelle tukea valtion aulalainsäätäjien aulalle. Ja hän teki kohtuullisen määrän lobbausta itsekseen, pyrkien paitsi maan ostamiseen, myös sen suuremman osan nimittämiseen valtion puistoksi.

”Se oli korkea baari”, Diggins sanoi. ”Valtiolla ei ole ollut historiaa valtion puistojen hankkimisesta tai luonnonsuojelusta.”

Yksi hänen lobbaustyökaluista oli Jocassee-rotkon retkeilyopas, jonka puistopäällikkö Steve Pagano sanoi sen 19 vuoden aikana, että hän saattaa silti olla paras julkaistu. Sen karttoja ja valokuvia täydennettiin yksityiskohtaisilla kappaleilla historiasta, ekologiasta ja geologiasta. Diggins sanoi, että hän tunsi tietävän kaikki ekologiset voimavarat, uhat, kaikki poliittiset ja byrokraattiset avaimet, jotka vaativat kääntymistä, riippumatta siitä, minkä aiheen hän otti esiin.

Hänen sitoutumisensa puistoon jatkui kauan sen perustamisen jälkeen. Thomas on ollut puiston neuvoa-antavan komitean jäsen sen perustamisesta lähtien. Hän joutui pitkään Buddies of Gorges -puistoon ja palveli sitä useita vuosia sen perustamisen jälkeen melkein kymmenen vuotta sitten.

"Pyysin hänet luettelon kärkeen (vapaaehtoisista), jotka tekevät puiston toteuttamaan ja saamaan sen toimimaan", sanoi superintendentti Pagano.

Thomas tietää, että hänen aktivistinsa sukupolvi ohittaa. Hän on soittanut takaisin joihinkin sitoumuksiinsa. Hän ja Shirl eivät ole enää super-fit, innokkaita retkeilijöitä, jotka hymyilevät Horsepasturen rannoilta Dam it -kuvissa. Thomas valitti sähköpostiviestissä, että hän pystyi toimittamaan vain lyhyen luettelon entisten FROTH-jäsenten yhteystiedoista. ”Kaikki muut ovat poissa.”

Mutta hänelle on siunattu terveyttä, että muut saattavat tuntua karmalliselta palkinnolta hyvästä työstään, mutta että hän pitää pelkkää miellyttävää mysteeriä. Hän ja Shirl kävelevät edelleen melkein joka päivä puunhalajien yhteisössä lähellä Brevardia, jonne he asettuivat vuonna 1998. Hän työskentelee edelleen sen jälkiä rakentavassa miehistössä. Hän järjestää silti luonto-ohjelmiaan ja lähettää sähköpostiviestejä, jotka varoittavat asukkaita mustien karhujen ja kolibrojen havaitsemisesta. Kun hänen ystävänsä kuvaavat hänen henkistä terävyyttään, he eivät astu normaaliin nonagenarian käyrään.

"Invoice on intellektuaalisesti sitoutunut monenlaisiin aiheisiin kuin kukaan, mitä olen koskaan tavannut", sanoi hänen vanha ystävänsä ja naapurinsa, Gus Napier. ”Hän on kiinnostunut kaikesta!”

Huomasin ensin hänen tarkkuutensa ja intohimonsa luontoon, matkalla rotkoon Thomasin ja puistonhoitajan Neal Wilcoxin kanssa. Kun ajoimme syvälle taaksepäin nelivetoautolla, Thomas päästi innostumisen spontaaneihin huudahduksiin. ”Fantastic!” On Thomasin suosikki. Hän selitti, kuinka geologia ja eroosio olivat luoneet vertailut rinteet rotkoissa, joita Wilcox navigoi. Hän tunnisti kunkin kutsuneen linnun lajit sekä maahan kohoavat halberd-violetit ja puolivälissä sijaitsevat hopeakellupuut.

Khakisiin ja hyvin murtuneisiin nahkaretkisaappuihin pukeutuneena hän hoiti lyhyen retken Bearwallow Creekiin helposti, bushwhacking läpi. briarit ja ylös ja alas mutaiset penkit. Wilcox kommentoi tätä, Thomasin kuntoa, mutta hänen sanansa voisivat koskea myös Thomasin työtä luonnon hyväksi, esimerkki, jonka hän on osoittanut nuoremmille ympäristönsuojelijoille.

"Invoice, sinä olet sankarini", Wilcox sanoi. ”Haluan olla sinä kun kasvaa.”